Астрономы помогут вылечить рак

[astronews.ru]

Астрономы, изучающие звезды и черные дыры сделали открытие, которое может привести к более безопасным и эффективным методам лечения рака в будущем.

Ученые обнаружили, что тяжелые металлы под воздействием рентгеновского излучения определенной мощности отдают низкоэнергетические электроны. В этой связи возникает возможность того, что имплантаты, изготовленные из золота или платины, могут позволить врачам уничтожить опухоли при помощи электронов, облучая здоровую ткань намного меньше, чем сегодня.

«Как астрономы, мы применяем фундаментальные законы физики и химии, чтобы понять, что происходит в звездах», говорит астроном Султана Нахар из университета штата Огайо. «Мы очень рады применить те же знания для лечения рака».

Исследователи предполагают, что под воздействием небольшой дозы рентгеновского излучения в узком диапазоне частот один атом золота или платины произведет поток, состоящий из более 20 электронов.

Эти выбрасываемые электроны смогут убивать раковые клетки, измельчая их ДНК. Таким образом, врачи смогут вживлять наночастицы тяжелых металлов в саму опухоль и вокруг нее, а затем воздействовать на них рентгеновским потоком.

В результате поток электронов поможет уничтожить опухоль. Этот процесс в значительной степени снизит мощность радиационного облучения, которому подвергается пациент, по сравнению с большинством современных методов лучевой терапии.

«Эта работа в конечном счете может привести к сочетанию лучевой терапии с химиотерапией и использованию платины в качестве активного вещества», — говорит астроном Анил Прадхан, также из штата Огайо.

Мысль о потенциальном методе лечения рака пришла к исследователям после изучения небес. В частности, они попытались понять, что входит в состав различных звезд, от чего это зависит, как излучение проходит через них и как они сами излучают его.

Команда спрограммировала сложные компьютерные модели для имитации этих процессов и проследила, как тяжелые металлы, такие как железо, ведут себя, когда поглощают различные виды излучений.

Нахар, Прадхан и медицинский физик Ян Ю из Медицинского Колледжа Университета Томаса Джефферсона продолжают дальнейшее изучение медицинского применения их открытия.